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Alejandra Ortiz

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Área de Broca: región de la corteza cerebral involucrada en la producción y comprensión del habla más
Área de Wernicke: región de la corteza cerebral necesaria para el procesamiento de palabras más

Piensa en cuántas de tus actividades diarias dependen del lenguaje. Imagen de Babak Babali.

¿Te imaginas pasar un día sin poder hablar, escribir o usar un lenguaje de señas avanzado? ¿Cómo te comunicarías con la gente? Puedes transmitir ideas muy básicas señalando cosas o usando algún otro tipo de lenguaje corporal. Pero sería casi imposible transmitir algo más que ideas básicas.

Los animales se comunican usando sonidos. Mientras que sus sonidos pueden decir mucho, la información expresada a través del lenguaje supera con creces lo que puede transmitirse a través del rugido de un león o del canto de un pájaro. El lenguaje, o el uso de palabras habladas o escritas, es exclusivo de nuestra especie. El lenguaje es muy importante para nuestro proceso de aprendizaje.

¿Podrías aprender a tocar la guitarra sin el uso del lenguaje? No solo es necesario el lenguaje para que tu profesor de música te enseñe a tocar un instrumento musical, sino que la música en sí misma también está escrita en una forma de lenguaje. Algunos científicos creen que el lenguaje puede haber evolucionado con fines didácticos.

El área de Broca se resalta a la izquierda y el área de Wernicke a la derecha. Imágenes de Database Center for Life Sciences.

Puedes aprender a jugar un juego de cartas simplemente observando a los jugadores. Sin embargo, en lugar de tratar de entender las reglas del juego por tu cuenta sería mucho más fácil si alguien te las explicara utilizando el lenguaje.

El lenguaje humano está relacionado al diseño de nuestros cerebros. Comprender y producir lenguaje ocurre en el cerebro. El área de Broca, por ejemplo, se usa para la producción y comprensión del habla. Del mismo modo, el área de Wernicke está relacionada al procesamiento de palabras. Los cerebros de otros primates también tienen estas regiones, pero la comunicación entre ellas es mucho mas fuerte en el cerebro humano. Por suerte para nosotros, esto da como resultado un cerebro que es capaz de producir y procesar lenguaje.

What plants and animals lived with our ancient ancestors?
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