Written by: 
Halszka Glowacka
Translated by: 
Alejandra Ortiz
Illustrated by: 
Sabine Deviche

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

Área de asociación: parte de la corteza cerebral que conecta información sensorial y motora
Cerebro: el órgano que coordina los sentidos, el intelecto y la actividad del sistema nervioso
Corteza cerebral: la capa externa del cerebro y que constituye la mayor parte del cerebro
Órgano: grupo de tejidos que trabajan juntos para cumplir una función común más

Con solo una mirada entiendes el mensaje ¿Cómo lees una oración, usas una computadora o recuerdas el camino a casa? Lo haces con tu cerebro, el gran órgano que se encuentra dentro de tu cabeza. El cerebro coordina todos tus sentidos, hace que te movas y te permite almacenar recuerdos.

Comparación del tamaño del cerebroEl cerebro puede hacer muchas cosas más. Es el centro de operaciones de tu cuerpo: determina tu personalidad y tu habilidad para hablar, razonar y soñar. Por extraño que parezca, solo puedes pensar en el hecho de que tienes cerebro porque tienes cerebro.

El cerebro humano pesa alrededor de tres libras y tiene un volumen promedio de 1,300 centímetros cúbicos, el tamaño de diez pelotas de tenis aproximadamente. Los humanos tenemos uno de los cerebros más grandes en comparación con otros animales. Esto es especialmente cierto si se considera el tamaño del cerebro con relación al tamaño del cuerpo. En los humanos, el cerebro representa aproximadamente el dos por ciento de nuestra masa corporal.

Comparemos esos valores porcentuales con otros mamíferos. Con 400 centímetros cúbicos, que es aproximadamente el tamaño de tres pelotas de tenis, el cerebro de los chimpancés, nuestros parientes vivos más cercanos, representa solo el 0.8 por ciento de su masa corporal. Si bien el cerebro de un elefante mide alrededor de 7,200 centímetros cúbicos, éste representa solo el 0.1 por ciento de su masa. ¡Ahora te das cuenta de que el tamaño del cerebro humano es realmente impresionante!

Lóbulos cerebralesSin embargo, estas diferencias no se deben necesariamente a que existe una parte específica del cerebro que es más grande en los humanos. La parte más grande del cerebro humano es la corteza cerebral, la parte externa arrugada del cerebro. Las arrugas o pliegues permiten que un cerebro grande entre en un área pequeña. La corteza cerebral desempeña un papel clave en el pensamiento, la percepción (es decir, la comprensión e interpretación) y el lenguaje.

Las áreas de asociación de la corteza cerebral son particularmente grandes en los humanos. Estas áreas reúnen información de diferentes partes del cerebro. Son importantes en funciones como la planificación. ¿Alguna vez viste una rata hacer un plan o leer un libro? Las ratas no pueden hacer estas actividades porque la corteza cerebral de una rata es muy pequeña y simple. Los cerebros de las ratas no tienen los complejos pliegues presentes en los cerebros humanos.

¿Por qué los humanos desarrollaron cerebros tan grandes?

Imagina que tienes una gran máquina de pinball que debes alimentar con monedas todos los días. Si nunca pudiste jugar al pinball probablemente te deshagas de ella. Por otro lado, si alimentar la máquina con todas esas monedas añade mucha diversión a tus juegos, entonces te aferrarás a ella por más que te cueste mucho dinero. Podemos pensar en el tamaño del cerebro de la misma manera.Comparación del porcentaje corporal cerebral

Los cerebros requieren mucha energía para crecer y mantenerse. Esto los convierte en órganos costosos. Entonces, tener un cerebro grande debió tener alguna ventaja para que el tamaño del cerebro aumentara durante la evolución humana. ¿Qué beneficios pueden estar relacionados con tener un cerebro grande? Para los humanos, un cerebro más grande significa una mayor inteligencia. Nuestra inteligencia nos permite procesar y almacenar información. También permitió que el lenguaje evolucionara.

Los humanos dependen del lenguaje, el aprendizaje social y la cultura. Imagina vivir en una sociedad sin lenguaje o fuertes vínculos sociales. Suena bastante solitario. El lenguaje facilitó y agilizó el aprendizaje y la comunicación entre individuos. También fortaleció los vínculos sociales entre los miembros de la familia y amigos. Tener un cerebro más grande puede haber permitido a nuestros antepasados desarrollar una cultura compleja.

Imágenes adicionales a través de Wikimedia Commons. Comparación de cráneos por Christopher Walsh, Harvard Medical School.

View Citation

You may need to edit author's name to meet the style formats, which are in most cases "Last name, First name."

Bibliographic Details

  • Article: Cerebros versus masa corporal
  • Author(s):
  • Publisher: Arizona State University Institute of Human Origins Ask An Anthropologist
  • Site name: ASU - Ask An Anthropologist
  • Date published: March 12, 2018
  • Date modified: May 6, 2019
  • Date accessed:
  • Link: https://askananthropologist.asu.edu/cerebros-versus-masa-corporal

APA Style

. (2018, Mar 12). Cerebros versus masa corporal. Retrieved , from https://askananthropologist.asu.edu/cerebros-versus-masa-corporal

American Psychological Association, 6th ed., 2nd printing, 2009.
For more info, see the APA citation guide.

Chicago Manual of Style

. "Cerebros versus masa corporal." ASU - Ask An Anthropologist. Published March 12, 2018. Last modified May 6, 2019. https://askananthropologist.asu.edu/cerebros-versus-masa-corporal.

Chicago Manual of Style, 17th ed., 2017.
For more info, see the Chicago Manual citation guide.

MLA Style

. Cerebros versus masa corporal. ASU - Ask An Anthropologist. March 12, 2018, askananthropologist.asu.edu/cerebros-versus-masa-corporal. Accessed .

Modern Language Association, 8th ed., 2016.
For more info, see the MLA citation guide.

When did human ancestors begin walking on two legs and how do we know?
Answer »

Read in English

Be part of Ask An Anthropologist

By volunteering, or simply sending us feedback on the site. Scientists, teachers, writers, illustrators, and translators are all important to the program. If you are interested in helping with the website we have a volunteers page to get the process started.

Donate icon  Contribute