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Alejandra Ortiz

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Arco y flecha: madera flexionada y cuerda utilizada para disparar proyectiles largos y delgados (flechas) a gran velocidad más
Atlatl: también llamado propulsor o lanzadardos, es un arma de proyección de mano prehistórica usada para lanzar lanzas más rápido y más lejos de lo que se lanzan normalmente más
Microlito: pequeña herramienta de piedra montada sobre una pieza de madera o hueso para hacer una flecha o herramienta similar más
Tecnología de proyectiles: herramientas o armas que se pueden disparar a un objetivo desde gran distancia

Un joven cazador le sigue silenciosamente los pasos a su presa, saca una flecha de su aljaba y apunta. A poca distancia, las gallinas de Guinea (o pintada común) se han reunido para descansar, sin darse cuenta del peligro. El cazador lanza su flecha, y la ráfaga de plumas y graznidos significa que fue un buen tiro. El y los miembros de su familia comerán carne esta noche. Los humanos podemos no ser tan rápidos o fuertes como otros carnívoros, pero aun así podemos ser los principales predadores en muchas áreas gracias a las tecnologías de proyectil. Es difícil saber cuándo se usaron las primeras resorteras que propulsaban pequeñas piedras o por cuánto tiempo los humanos han estado arrojando palos y piedras para cazar animales. Pero pequeñas herramientas de piedra encontradas en Sudáfrica nos pueden dar algunas pistas sobre nuestro pasado creativo, y posiblemente violento.

Llamamos microlitos a las pequeñas lascas afiladas de piedra. Los microlitos no sólo son útiles para múltiples funciones, sino que también se elaboran utilizando recursos de manera eficiente ya que de una piedra mediana se puede hacer muchos microlitos. Se usaban adheridos en las lanzas y otras herramientas. Cuando perdían el filo o punta, los cazadores simplemente reemplazaban una lasca por otra en la lanza. Algo así como cuando reemplazamos la cuchilla de nuestra afeitadora.

Microlitos como el de la imagen, proveniente de Pinnacle Point Sitio 5-6, fueron probablemente utilizados insertándolos como puntas de armas. La parte superior de la hoja de piedra tiene marcas muy finas que sugieren que ya había perdido su filo. Habría sido pegada a un mango. Fotos de Ben Schoville.

Algunos de los microlitos más antiguos tienen 70,000 años de antigüedad y provienen de Pinnacle Point Cave, un sitio en Sudáfrica de la Edad de Piedra Media. Según los análisis de cómo se rompieron estas herramientas, los arqueólogos creen que fueron utilizadas para la caza. Las micro cuchillas habrían sido usadas como parte de las tecnologías de proyectil. Podrían haber sido usadas en las puntas de flechas disparadas con el arco o como puntas de dardos disparados con un lanzavena llamado atlatl. Usando estas herramientas, los cazadores habrían podido matar a más animales sin ponerse en peligro pues no había necesidad de acercarse mucho a la presa. Los humanos modernos usaron estas herramientas de manera exitosa. Debido a sus ventajas durante la caza, el uso de las tecnologías de proyectil se extendió por todo el mundo.

I think I found a fossil/artifact! What should I do with it?
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