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Alejandra Ortiz

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Cocinar: aplicar calor a los alimentos
Depredador: un animal que mata a otros animales para su subsistencia más

Excavaciones en la cueva de Wonderwerk. Haz clic aquí para más detalles.Hacer papas fritas es relativamente fácil. Solo necesitas papas en rodajas y aceite bien caliente. Si muerdes una rodaja de papa cruda, la papa estará dura y no muy buena. Hay una razón muy importante por la que nos gusta el sabor de la comida cocida. El proceso de cocción hace que alimentos con almidón (como las papas) sean digeribles. Es así como podemos obtener más energía de los alimentos cocidos que si los hubiéramos comido sin cocinar. Aunque hoy en día muchas personas en Estados Unidos tienen problemas de salud y sobrepeso por comer demasiadas calorías, esto en el pasado ayudó a los humanos a sobrevivir.

Para un arqueólogo, cocinar es sinónimo de la presencia de fuego. La evidencia más temprana de pequeños incendios controlados la encontramos en cuevas de hace 800,000 años en Sudáfrica e Israel. Es decir, 600,000 años antes que los primeros fósiles de humanos modernos. Antes de eso, sin embargo, es muy posible que las personas hayan usado fuego beneficiándose de incendios forestales o caídas de rayos. Además de cocinar alimentos, la capacidad de producir y mantener incendios vivos tiene otras ventajas. Los incendios ayudan a ahuyentar a los depredadores, manteniéndolos lejos del campamento. Los incendios también ayudan a mantenerte caliente en las noches frías. Así como hoy las familias se reúnen en la cocina, los fogones eran los lugares de congregación de las personas. El fuego fue una parte muy importante en la vida de las personas en el pasado, manteniendo a todos a salvo y alimentados.

What can rocks and sediments tell us about how our ancient ancestors developed over the last 4 million years?
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