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Alejandra Ortiz

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Mamífero: un grupo principal (clase) de vertebrados que incluye especies endotérmicas productoras de leche. Se reconocen tres grupos principales de mamíferos: Monotremata (monotremas), Marsupialia (marsupiales) y Placentalia (placentales). La mayoría de los mamíferos vivos son mamíferos placentarios
Organismo modelo: especies que han sido ampliamente estudiadas; por ejemplo, ratones, ratas y moscas de la fruta

Los gatos son mamíferos, lo que significa que tienen pelo y alimentan a sus gatitos con leche. Imagen de Flyingimam.

¿Tienes leche? Esta publicidad probablemente te sea familiar; la encontramos en las escuelas, la televisión y las estaciones de transporte público. La leche es una fuente importante de nutrientes para las personas cuando son bebés, aunque muchos son intolerantes a la lactosa en la edad adulta. Los humanos pertenecemos a un gran grupo de organismos conocidos como mamíferos en los cuales la leche es muy importante durante la primera etapa de vida.

Los mamíferos son un tipo de vertebrado. Los anfibios, aves, peces y reptiles también son vertebrados, pero no son mamíferos. Los mamíferos son únicos porque están cubiertos de pelo y producen leche para alimentar a sus bebés. En general, hay al menos 5,500 especies diferentes de mamíferos. Hasta el momento, los genomas completos de 108 especies han sido secuenciados.

Esto incluye especies como ballenas, delfines, ardillas, elefantes, camellos, gatos y perros.

El ratón fue uno de los primeros mamíferos en tener su genoma secuenciado. Imagen de Jerzystrzelecki.

El ratón fue uno de los primeros mamíferos en tener su genoma secuenciado. Esto se debe a que es un organismo modelo para experimentos científicos. Poco después de que el genoma del ratón fuera secuenciado, se completó la secuenciación del genoma humano. Ese trabajo costó más de $ 3 mil millones y tardó más de una década en completarse. Tomó tanto tiempo porque el genoma humano es muy grande. Además de secuenciar más de tres mil millones de nucleótidos, estos datos tuvieron que ser almacenados y analizados, y se identificaron más de 20,000 genes. Por último, hubo que abordar varios problemas éticos, legales y sociales.

Se ha secuenciado más especies de mamíferos que cualquier otro grupo de vertebrados. Esto puede deberse a que los humanos somos mamíferos, y por defecto, tendemos muchas veces a interesarnos más por otros mamíferos. Podemos comenzar a aprender sobre nuestro lugar en el árbol de la vida observando la genética de los mamíferos.

What can we learn about human development from chimpanzees and baboons?
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